Producción de forraje verde hidropónico

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¿Cómo producir forraje verde hidropónico?

Forraje verde hidropónico, un cultivo sin suelo

El forraje verde hidropónico (FVH) es un sistema de producción de biomasa vegetal de alta calidad nutricional que puede ser implementada en cualquier época del año, condición climática y zona geográfica.

En términos generales puede definirse como el producto que se obtiene del proceso de germinación de semillas (gramíneas y leguminosas) sobre bandejas, en ausencia de suelo; bajo condiciones ambientales controladas de luz, temperatura y humedad.

Cabe destacar que su uso en la alimentación animal se remonta a la época de los romanos, cuando hacían germinar la semilla para alimentar al ganado.

Actualmente se ha venido desarrollando e implementando la técnica de producción de forraje verde hidropónico a pequeña escala; por ser un sistema con una gran eficiencia productiva que permite un alto rendimiento por unidad de superficie.

Además se ajusta a las condiciones socioeconómicas de los pequeños y medianos productores.

Producción de forraje verde hidropónico

El ciclo de producción de forraje verde hidropónico transcurre en un periodo de 7 a 14 días; convirtiendo la semilla germinada en un forraje con alto contenido de proteína, vitaminas y minerales.

Asimismo las semillas de avena, trigo, maíz, cebada y sorgo son las más utilizadas; siendo especies de más fácil acceso al productor.

Cada kg de semilla se convertirá en una biomasa vegetal entre 6 a 10 kg con una altura de 25 cm.

Por otra parte el rango óptimo de temperatura oscila entre los 18 – 26 °C; en cuanto a la humedad relativa debe estar entre los 70 – 80 %, niveles inferiores puede provocar disminución de la producción por deshidratación del forraje.

En este sentido, es de vital importancia el control de estas variables; dado que las semillas presentan requerimientos específicos para su ciclo (germinación/crecimiento).

Forraje verde hidropónico de maíz
Forraje verde hidropónico (FVH). Fuente: (Boylen 2013)

 

¿Qué insumos se requieren para producir forraje verde hidropónico?

Semilla

Para un anaquel de 100 bandejas se requieren 4 sacos de 20 kg de semilla (maíz, avena, trigo o cebada).

Nutrición

Soluciones nutritivas concentradas

  • A - macronutrientes (1 litro): fosfato monoamónico, nitrato de calcio y nitrato de potasio.
  • B - micronutrientes (1 litro): magnesio, cobre, manganeso, zinc, ácido bórico, molibdato de amonio y quelato de hierro.

También se requiere 1 saco de cal agrícola para solución usada en riego.

Desinfectante

Para desinfectar, 1 galón de 4 litros de hipoclorito de sodio (cloro comercial).

Operativos

  • Balanza digital 10 kg.
  • Termohigrómetro digital.
  • Bomba de agua ½ caballo – 110 V.

Materiales

Entre los principales materiales para la producción de forraje verde hidropónico se encuentran las bandejas de plástico y estantes de metal; a continuación se indican sus especificaciones.

Bandejas de plástico polietileno

  • Con 4 – 5 orificios en uno de los extremos para propiciar el drenaje del agua.
  • Dimensiones: alto: 4.5 cm, ancho 28.5 cm y largo: 58,5 cm.
  • Capacidad: 1 kg de semilla.

Estante de metal

  • Con 5 niveles.
  • Dimensiones: alto: 2.23 m, ancho: 115 cm y largo: 270 cm.
  • Capacidad: 100 bandejas.
  • Pendiente: 10°.

Otros materiales

Adicionalmente la producción de forraje verde hidropónico requiere:

  • Tanque de agua, capacidad 3000 litros.
  • Asperjadora manual, capacidad 10 litros.
  • Bolsa de tela.
  • Rollo de plástico polietileno negro.
  • Cubetas de plástico, capacidad 18 litros

Servicios

  • Toma de agua potable.
  • Sistema de riego por microaspersión.

Instalaciones

Es recomendable un invernadero 40 m2 tipo túnel o capilla con cenital, cubierto por plástico polietileno y malla sombra, piso de concreto.

¿Cuáles son los pasos para producir forraje verde hidropónico?

A continuación se presenta un esquema sencillo, práctico y dinámico para la producción de forraje verde hidropónico.

Paso 1. Selección de la semilla

La semilla a seleccionar debe ser de buena calidad garantizando entre 85 – 90 % de germinación; se recomienda que sean de origen conocido y adaptable a las condiciones locales, evitando la selección de semillas tratadas con insecticidas.

Paso 2. Lavado y desinfección

Inicialmente se debe lavar las semillas con agua limpia a fin de remover granos partidos, material que flote y cualquier otro tipo de impureza.

Luego se deben desinfectar tanto las semillas como las bandejas con una solución de hipoclorito de sodio al 1 %; a razón de 10 ml por litro de agua.

En este sentido se recomienda sumergir las semillas en la solución de hipoclorito de sodio por un tiempo no menor a 30 segundos, ni exceder de los 3 minutos; por otro lado, las bandejas se desinfectan entre 10 - 15 minutos.

Finalmente enjuagar con abundante agua limpia.

Paso 3. Remojo

Las semillas son colocadas en una bolsa de tela y se sumergen en un recipiente plástico con agua limpia; el proceso tiene una duración de 24 horas.

Una vez se cumplen las 12 horas se procede sacar las semillas del recipiente y se procede a:

  • Escurrir por una hora.
  • Cambiar el agua.
  • Sumergir las semillas nuevamente por 12 horas.

Para terminar se sacan las semillas del recipiente y se escurren por una hora; de este modo quedan las semillas preparadas para la siembra.

Paso 4. Siembra

En esta etapa se distribuye de manera uniforme en cada bandeja 1 kg de semillas previamente remojadas; de manera que la capa no supere un espesor de 1,5 cm.

Paso 5. Germinación

El proceso de germinación tiene una duración aproximada de 48 horas.

Condiciones óptimas

Para un óptimo proceso de germinación se recomienda:

  • Ubicar dentro del invernadero las bandejas con las semillas, colocar en los anaqueles en un ambiente oscuro.
  • Condiciones ambientales de aireación, humedad relativa y temperatura constante (70-80 % HR/ 18-26°C).
  • Cubrir los estantes con plástico negro y dejar mínimo 1 cm de altura para que circule el aire.

Realizado estos pasos se da inicio con los riegos permanentes.

Una vez germinadas

Cuando las semillas han germinado (brote de crecimiento 1-2 cm), se procede a:

  • Retirar el plástico negro.
  • Colocar las bandejas a la luz difusa, evitando la luz directa con los rayos solares.

Es importante mantener las condiciones ambientales hasta el día de la cosecha.

Paso 6. Riego

Se aplica el sistema de riego por microaspersión, con una frecuencia de 1 minuto cada hora (aplicaciones de 4 a 8 riegos/día); es importante verificar que cada bandeja reciba el riego.

Primeros cinco días

Los primeros cinco días se riega en horas de la mañana con agua, luego en horas de la tarde regar agua con cal.

De manera que esta solución es aplicada para prevenir la infección por hongos; por lo tanto se prepara con 50 g de cal en 8 litros de agua disolviendo con precaución y dejando reposar por 5 minutos.

A partir del día 6

Al sexto día cuando el forraje verde hidropónico alcanza una altura de 5 cm, en lugar del riego utilizado se aplica una solución nutritiva con 2 riegos/día; de acuerdo a la FAO 2001 se prepara agregando por cada litro de agua:

  • 1,25 cc de solución concentrada A.
  • 0,5 cc de solución concentrada B.

Cabe destacar que la aplicación de la solución de agua con cal y solución nutritiva se lleva a cabo con el uso de una asperjadora manual.

Antes de la cosecha

Dos días antes de la cosecha del forraje verde hidropónico (en el día 13) se suspende el riego con la solución nutritiva; seguidamente se empieza a regar únicamente con agua para eliminar rastro de minerales (aplicaciones 4 a 5 riegos/día).

De igual forma se recomienda mantener en el forraje el grado óptimo de humedad relativa, con buen drenaje, evitando que el agua se estanque en las bandejas.

Tabla 1. Control de Riego

tabla de riego del forraje verde hidropónico

Fuente: Agriculturers, 2014

Paso 7. Cosecha

Una vez que el forraje verde hidropónico alcanza los 25 cm de altura es el momento de cosechar el total de la biomasa vegetal; así esta comprende un tapete radicular formado por raíces, tallos, hojas, semillas sin germinar y germinadas.

A continuación se procede a:

  • Retirar el forraje de las bandejas.
  • Dejar escurrir el agua excedente por un lapso de tiempo.
forraje verde hidropónico
Forraje verde hidropónico de Avena. Fuente: Contreras et. al, 2019.

¿Qué animales se pueden alimentar con forraje verde hidropónico?

El forraje verde hidropónico puede ser suministrado en trozos o picado a diferentes animales de la granja tales como:

Herbívoros rumiantes

  • Vacas lecheras.
  • Ganado de carne.
  • Terneros.
  • Ovejas.
  • Cabras.

Herbívoros no rumiantes

  • Conejos.
  • Caballos.

Omnívoros

  • Cerdos.

Aves de corral

  • Patos.
  • Gallinas ponedoras.
  • Pollos de engorde.

¿Cuál es la dosis recomendada según especie animal?

Tabla 1. Dosis recomendada de Forraje verde hidropónico (FVH) según especie animal.

Especie animalKg de forraje verde hidropónico / 100 kg peso vivoObservaciones
Vacas lecheras1 - 2Suplementar con forraje de cebada y otras fibras.
Ganado de carne0,5 - 2Suplementar con fibra normal.
Cerdos2Suplementar con balanceados.
Aves de corral25 kg de forraje verde hidropónico /100 kg de alimento secoMejora el factor de conversión.
Ovejas/cabras1 - 2Agregar fibra.
Caballos1Suplementar con fibra y balanceados.
Conejos0,5 – 2Suplementar con fibra y balanceados.
Fuente: Adaptado de Villavicencio 2014.

Aporte nutricional del forraje verde hidropónico

Se han reportado valores de proteína para el forraje verde hidropónico relacionados con:

  • Trigo: 21 – 25 %.
  • Maíz: 13 – 15 %.

Además, el forraje verde hidropónico es fuente de minerales, vitaminas; mientras su digestibilidad se encuentra entre 73-76 % debido al bajo contenido de lignina y celulosa.

¿Cuál es el rendimiento de materia verde?

Estudios señalan que por cada kg de semilla de maíz por bandeja se obtiene un rendimiento de materia verde que oscila entre 3,91 y 4,64 kg/m2; a continuación se dan algunos ejemplos.

Tabla 2.- Rendimiento de materia verde (MV) de forraje verde hidropónico (FVH) a partir de semillas de maíz, trigo y avena cosechados al día 10 y 12.

Forraje verde hidropónicoDía 10Día 12
Materia verde (kg/m2)Materia verde (kg/m2)
Maíz (Zea mays)3,914,64
Avena (Avena sativa)4,444,96
Trigo (Triticum aestivum)8,1810,73
Fuente: Albert et.al, 2016

Experiencias con FVH en pequeños espacios

Vacas lecheras

Para evaluar las ventajas de incluir en la dieta forraje verde hidropónico de cebada, en establos de vacas lecheras ubicados en localidades de México, se suministró a razón de 18 kg/vaca/día; donde se obtuvieron los siguientes resultados:

  • Un incremento en la producción de leche del 18 %.
  • Ganancia de peso de 180 gramos en promedio diario con respecto al peso vivo.
  • Aumento del índice de fertilidad en un 16 %.
  • Mejora en la condición corporal de los animales.
  • Reducción de incidencias de mastitis hasta un 40 %.
vacas comiendo forraje verde hidropónico
Alimentación de vacas lecheras con forraje verde hidropónico (FVH). Fuente: (Wandi, 2018).

Gallinas ponedoras y pollos de engorde

También se ha evaluado la inclusión de forraje verde hidropónico de avena y trigo en la alimentación de gallinas ponedoras de la raza Leghorn; de tal forma se obtuvo como resultado:

  • Un incremento del 3 % en la fertilidad del huevo.
  • Aumento del 20 % en el peso de los huevos.
  • Disminución del 4 % en la ruptura del cascaron.

Ahora bien, en el caso de los pollos de engorde la ganancia de peso diaria oscila entre 40–70 g/pollo.

De igual forma el rendimiento en canal puede alcanzar entre el 70-75 %; asimismo se ha encontrado que la carne es más firme y de mejor sabor.

Pollos consumiendo forraje verde hidropónico
Pollos consumiendo forraje verde hidropónico (FVH). Fuente: Hernández et. al, 2020.

Ovinos

Con el objetivo de evaluar variables de comportamiento productivo como ganancia media diaria (GMD) y peso final (PF) se suministraron tres tratamientos a ovinos Pelibuey encastados con Dorper; también se encontraban en una etapa de desarrollo entre 2 y 4 meses de edad y un peso promedio de 14.05 kg.

Los tratamientos estaban conformados por:

  • 100% pastoreo, estrella (T1).
  • Pastoreo + 30% FVH de maíz (T2).
  • Pastoreo + 50% FVH de maíz (T3).

De manera que se lograron aumentos en la GMD y PF de los animales con los T2 y T3;, donde  se incluyó forraje verde hidropónico.

Por lo tanto, la combinación de pastoreo mas la suplementación con forraje verde hidropónico aporta un balance de los contenidos de materia seca, proteína y minerales; además se logra mayor digestibilidad del alimento.

Cabe destacar que mayores ganancias diarias de peso se convierten en mayor peso final.

gráfico de ganancia de peso de ovejas consumiendo forraje verde hidropónico
Gráfico 1. Ganancia media de peso de ovejas en desarrollo. Fuente: Valera (2019)
Gráfico de peso final de ovejas en desarrollo con forraje verde hidropónico
Gráfico 2. Peso final de ovejas en desarrollo. Fuente: Valera (2019)

Alternativa de suplementación con forraje verde hidropónico

En conclusión el forraje verde hidropónico se ha convertido en una alternativa de suplementación alimenticia; debido a que es un sistema de producción a corto tiempo en las granjas integrales.

Por esta razón, se puede garantizar a los animales durante todo el año:

  • Un alimento fresco.
  • De calidad nutricional.
  • Con una palatabilidad del 100 %.

Además, la producción de forraje verde hidropónico puede ser implementada en zonas donde el suministro de agua es limitado; de este modo se beneficia al productor durante las épocas críticas, donde el abastecimiento y calidad de los forrajes son afectados.

Compiladora:

TSU. Lismar Ramírez

Referencias Consultadas

Albert, G., Alonso, N., Cabrera, A., Rojas, L., y Rosthoj, S. 2016. Evaluación productiva del forraje verde hidropónico de maíz, avena y trigo. Compendio Ciencias Veterinarias 06 (01): 7 – 10. Consultado el 09-06-2021 Disponible en: https://scielo.iics.una.py/pdf/ccv/v6n1/v6n1a02.pdf

Agriculturers (Red de especialistas en agricultura) 2014. Qué es el forraje verde hidropónico y como producirlo. Consultado el 19-06-2021 Disponible en: https://www.agriculturers.com/orígenes-y-uso-del-forraje-verde-hidroponico/

Boylen, K. 2013. Two dairymen are making profits with sprout fodder systems. Imagen 1. Disponible en: https://www.progressivedairy.com/topics/feed-nutrition/ two-dairymen-are-making-profits-with-sprout-fodder-systems

Contreras, C., Burgos, G., Portilla, S., Rojas, A., y Rojas L. 2019. Producción y utilización de forraje verde hidropónico en Caprinos. Boletín INIA – N° 393. Imagen 2. Disponible en: https://biblioteca.inia.cl/bitstream/handle/123456789/6749/NR41483.pdf?sequence=1&isAllowed=y

FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) 2001. Manual Técnico: Producción de Forraje verde hidropónico. Disponible en: http://www.fao.org/3/ah472s/ah472s00.htm

Hernández, L., Masís, R., Suazo, G., y Borge, M. 2020. Guía Técnica: Uso del forraje verde hidropónico en pollo de engorde. Imagen 4. Disponible en: https://repositorio.una.edu.ni/4176/1/NL02M261.pdf

Valera, M. 2019. Inclusión de forraje verde hidropónico en la alimentación de ovinos. Consultado el 11-06-2021 Disponible en: https://inta.gob.ni/2019/02/14/inclusion-de-forraje-verde-hidroponico-en-la-alimentacion-de-ovinos-en-desarrollo-y-su-efecto-en-el-comportamiento-productivo-region-iii-2017/

Villavicencio, A. 2014. Producción de forraje hidropónico. Boletín INIA – N° 285. Consultado el: 09-06-2021 Disponible en: https://producción-animal.com.ar/produccion_y_manejo_pasturas/forraje_hidroponico/60-Vilavicencio.pdf

Wandi 2018. How much fodder does a cow eat per day. Imagen 3. Disponible en: https://www.how-much-fodder-does-a-cow-eat-per-day/

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Forraje Verde Hidropónico 2 MINUTOS
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