Agricultura Orgánica

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Producción sustentable de productos saludables...

La agricultura orgánica, también denominada agricultura ecológica, es aquel conjunto de técnicas que tienen como objetivo producir alimentos libres de agroquímicos, generando esencialmente el menor impacto posible en el ambiente.

Hasta ahora, la agricultura que predomina a nivel mundial se caracteriza por tener un objetivo "la producción industrial masiva". Esto, basándose en una serie de procesos que requieren gran cantidad de productos sintéticos para aumentar el rendimiento de los cultivos.

Por eso, la práctica "tradicional de la agricultura" genera hoy día graves problemas de contaminación. Lo que con los años ha creado la necesidad (urgente) de cambiar el modelo productivo; hacia uno más ecológico y sostenible que no comprometa los recursos naturales de las generaciones futuras.

granja de agricultura orgánica o ecologica
Vista aérea de una granja integral con certificación de agricultura orgánica.

Es así como nace lo que con frecuencia se denomina "agricultura orgánica" en la actualidad. Aunque aun existe mucho desconocimiento sobre sus principios, por lo que no siempre son bien implementados. Quédate con nosotros y descubrirás todo sobre este tema, y el como implementar sus benéficos principios en tu granja.

Si te interesa el tema de granjas integrales puedes revisar nuestro material sobre el tema haciendo clic acá. Granja Integral: manejo de una finca multiproductiva

La agricultura orgánica, permite que sean las poderosas leyes de la naturaleza las que incrementen tanto los rendimientos como la resistencia de los cultivos. Por esto, la relación entre el agua, el suelo y aire alcanza una forma de producción armoniosa; considerando racionalmente las necesidades e interacciones entre entre el hombre y el medio ambiente.

De lo anterior se benefician ambos, ya que reduce las necesidades de aportes externos; no utilizando abonos químicos ni plaguicidas u otros productos de síntesis química y consecuentemente minimizando la contaminación.

¿Qué esa la agricultura orgánica?

El termino orgánico se origina del latín organicus, y significa “que puede vivir”, es derivado del griego organón “instrumento, herramienta, útil".

Según la Comisión del Codex Alimentarius (de la FAO) la agricultura orgánica se define como:

Un sistema global de gestión de la producción que fomenta y realza la salud de los agroecosistemas, inclusive la diversidad biológica, los ciclos biológicos y la actividad biológica del suelo. Esto se consigue aplicando, siempre que es posible, métodos agronómicos, biológicos y mecánicos, en contraposición a la utilización de materiales sintéticos, para desempeñar cualquier función específica dentro del sistema".

Por otra parte, la IFOAM (Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica) la define como:

"Todos los sistemas agrícolas que promueven la producción sana y segura de alimentos y fibras textiles desde el punto de vista ambiental, social y económico. Estos sistemas parten de la fertilidad del suelo como base para una buena producción. Respetando las exigencias y capacidades naturales de las plantas, los animales y el paisaje, busca optimizar la calidad de la agricultura y el medio ambiente en todos sus aspectos."

Plantas germinando desde el suelo

Cuales son las características de la agricultura orgánica

La agricultura orgánica presenta una serie de características distintivas entre las cuales podemos mencionar:

  • La agricultura orgánica más que una tendencia es un conjunto de técnicas dentro de los sistemas de producción orientadas a los procesos, más que a los productos.
  • El proceso de la agricultura orgánica implica restricciones significativas que pueden elevar los costos de producción y comercialización.
  • Los consumidores compran los productos principalmente porque perciben los beneficios que aportan a la salud; a la seguridad en los alimentos y al medio ambiente.
  • Es un sistema “global” de gestión de la producción.
  • Trata de utilizar al máximo los recursos de la finca.
  • Fomenta y realza la salud de los agroecosistemas.
  • Favorece la biodiversidad.
  • Le da énfasis a la fertilidad del suelo y la actividad biológica.
  • Está en contra a la utilización de materiales sintéticos o no biodegradables.
  • Minimiza el uso de los recursos no renovables.
  • Protege el ambiente y la salud humana.
  • Contempla la introducción de cambios en las rotaciones para alejarse de los monocultivos.
  • En los sistemas dedicados sólo a los cultivos se puede incluir la cría de algunos animales.
cultivo orgánico de ají
Ajíes cultivados bajo sistema de agricultura orgánica.

Desventajas de la agricultura orgánica

Actualmente los métodos de producción orgánica casi siempre presentan restricción de uso, esto debido a:

  • Los fertilizantes y plaguicidas sintéticos no se usan para la producción de cultivos y forraje.
  • No se utilizan productos sanitarios sintéticos, estimulantes o hormonas para el crecimiento en la producción de los animales de cría.
  • Por lo general no se usan conservantes sintéticos, ni radiación en la manipulación postcosecha.
  • Tampoco se utilizan organismos genéticamente modificados, en ninguna de las etapas de la cadena productiva.

Es importante señalar que en las granjas orgánicas, los rendimientos son en general más bajos comparados con los sistemas agrícolas de producción intensiva con altos insumos.

Técnico fumigando cultivo
Los productos químicos no son aceptados en la agricultura orgánica.

También, los productores de animales y de cultivos orgánicos se encuentran en doble desventaja; la carga animal que pueden soportar los pastos orgánicos tiende a ser menor. Además, con frecuencia se ha señalado que el ganado ofrece un desempeño productivo por hectárea menor que el de los cultivos; obteniendo menos rendimientos, especialmente durante el proceso de conversión.

Todo ello hace que la producción masiva bajo principios orgánicos sea difícil o menos favorable.

Hileras de cultivos de agricultura orgánica

Sin embargo, hay otras ventajas que pueden compensar fácilmente los precios de estos productos en el mercado; que hay que decirlo actualmente son más altos del mismo aunque cuentan con los costos productivos más bajos. Muchos agricultores orgánicos (europeos, por ejemplo), reciben incluso subsidios adicionales.

Historia de la agricultura orgánica

Hombre cargando una carretilla llena de vegetales obtenidos de agricultura orgánica
La cosecha de vegetales orgánicos, es un orgullo para el productor que siembra con enfoque ecológico.

La agricultura orgánica o ecologica es aplicada desde el nacimiento de la agricultura, pero su conceptualización y popularidad es relativamente reciente.

En 1920 comienza en Europa una lucha en contra del grupo de poder del movimiento químico; posteriormente, en 1924 se expresaron los principios de una agricultura basada en un criterio idealista (quizás demasiado para entonces).

Estos principios de la agricultura orgánica estaban directamente en contra del uso de fertilizantes químicos. El argumento fue "porque matan a la tierra y a los microorganismos del suelo". En su lugar recomendaban el uso de composta y abonos preparados; utilizando para ello sustancias vegetales susceptibles de jugar un papel biocatalizador importante.

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En resumen, podemos afirmar que el movimiento orgánico a nivel internacional se ha desarrollado en tres periodos bien definidos:

Primer período (1924-1970)

Este primer periodo estuvo caracterizado por ser una fase de lucha y dificultades financieras. Después de la Segunda Guerra mundial el aporte de materia orgánica fermentada fue esencial en la fertilización de cultivos; se recurrió a fertilizantes orgánicos en lugar de químicos estabilizando así el equilibrio biológico y la fertilidad del suelo.

Mujeres labrando la tierra y su rol e importancia en la agricultura orgánica

Segundo período (1970-1980)

Este periodo se caracterizo por un incremento significativo en los productos orgánicos disponibles. Además, se establecieron los símbolos y esquemas que representarían durante mucho tiempo el movimiento orgánico internacional.

En 1972 se constituyó en Francia la IFOAM (Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica); con el objetivo de poner en evidencia los efectos desastrosos de la agricultura química e instituir sobre la importancia de la agricultura biológica.

Federación internacional de movimientos de agricultura orgánica

Tercer período (Después de 1980)

La agricultura orgánica gana presencia y aceptación a nivel mundial e internacional. Suiza, Dinamarca y Alemania estimulan a los productores a adoptar sistemas de agricultura orgánica; a la vez que la agricultura orgánica se desarrolla y crece en la mayor parte de los países europeos y en Estados unidos.

Principios de la agricultura orgánica

Agricultura orgánica con un cartel de prohibición de productos quimicos
El llamado a eliminar el uso de productos químicos en cultivos, mejora la calidad de vida de las personas.

La agricultura orgánica contempla aspectos ecológicos, técnicos, económicos y sociales que permiten tener una producción de alimentos sustentable.

Es gracias a la interacción de estos factores que se logra la conservación de los recursos naturales. Además de, la diversidad biológica y cultural para las futuras generaciones.

Para que un producto sea considerado realmente como orgánico debe estar certificado, garantizando así que lleva un proceso estrictamente orgánico. La agricultura orgánica se fundamenta en los siguientes principios y en apego a ellos se certifican las fincas:

  • Se debe entender y respetar las leyes de la ecología (producción ambientalmente respetuosa).
  • Acciones para proteger el uso de los recursos renovables así como la disminución en el uso de los no renovables.
  • Se debe considerar al suelo como un organismo vivo, no como sustrato inerte.
  • Hay que mantener una tasa elevada del humus en el suelo.
  • Establecer sistemas de rotación de cultivos es prioridad.
  • Cultivar el suelo, manteniendo su estructura y su textura.
  • Debe existir un esfuerzo concreto por la eliminación paulatina de todas las técnicas artificiales y contaminantes.
  • Corregir deficiencias nutricionales del suelo mediante la utilización de fertilizantes orgánicos.
  • Establecer un sistema productivo compatible, amigable y respetuoso con el medio ambiente.
  • La asociación de especies vegetales dentro de un mismo sitio es deseable en detrimento del monocultivo.
  • La salud de los consumidores, el ambiente y los trabajadores que logran la obtención de los productos es prioridad.
Zanahorias producidas en agricultura orgánica dentro de bolsa de papel
Bolsa ecológica (frescura de la agricultura orgánica).

Ventajas de la agricultura orgánica

La agricultura orgánica beneficia los tres componentes del triángulo de sostenibilidad que incluye lo social, lo ambiental y lo económico. Los beneficios de la agricultura orgánica son tan importantes para la vida del ser humano, como para lograr la preservación de los ecosistemas.

Las principales ventajas de aplicar los principios de la agricultura orgánica son:

  • Se reduce drásticamente la erosión, la pérdida de nutrientes y la compactación.
  • Sustitución de pesticidas y fertilizantes sintéticos por bioplaguicidas y fertilizantes orgánicos o biológicos.
  • Protege la salud del ecosistema y la del ser humano.
  • Reducción del uso del recurso hídrico.
  • Minimiza contaminación del agua.
  • El sabor de productos orgánicos es mucho más intenso.
  • El consumo de productos orgánicos es mucho más saludable, no contienen trazas de químicos.
  • Extensión de la vida productiva de los cultivos.
Lombriz de tierra produciendo humus
El humus de lombriz es actualmente el mejor fertilizante orgánico de fácil producción que existe.

Por otra parte, los animales criados en forma orgánica presentan las siguientes características beneficiosas:

  • Mejor salud.
  • Menor riesgo de contraer enfermedades.
  • Menor proporción de grasas saturadas a insaturadas.
  • Sistema de crianza sin uso de hormonas artificiales de crecimiento.

Agricultura orgánica y el ambiente

Hombres compostando hojarasca para agricultura orgánica
El compostaje de material vegetal es una técnica para la obtención de abono orgánico.

La agricultura orgánica tiene como objetivo contribuir al aumento de la sostenibilidad. Sin embargo, la agricultura orgánica puede tener efectos negativos, y tampoco es el único método para asegurar un sistema de cultivo sostenible.

En los sistemas orgánicos de cultivo pueden observarse técnicas que permiten:

  • Protección y conservación del suelo y el agua que se utilizan en la agricultura sostenible; para luchar contra la erosión, la compactación, la salinización y otras formas de degradación.
  • El uso de la rotación de los cultivos, el abono orgánico y el acolchado. Mejorando la estructura del suelo y estimulan la proliferación de una vigorosa población de microorganismos benéficos.
  • Los cultivos mixtos aseguran una cobertura más continua del suelo. Lo que implica un período más breve en que el suelo queda totalmente expuesto a la fuerza erosiva; de la lluvia, el viento y el sol.
  • Se recurre a técnicas para conservar la humedad en el suelo. En las zonas de regadío se presta especial atención a la ordenación del agua en las granjas.

Lo que debes saber sobre productos no orgánicos

Tractor asperjando producto químico en una plantación
Con frecuencia la aplicación de productos químicos de forma inadecuada causa la eliminación de insectos benéficos.

¿Sabías qué?...

  • Incluso después de ser lavados, más de la mitad de los productos convencionales contienen residuos de plaguicidas. Los residuos de plaguicidas tienen una amplia gama de consecuencias negativas entre las cuales podemos enumerar:
    1. Afectan negativamente al sistema endocrino e inmunológico.
    2. Son conocidos cancerígenos en animales y se ha demostrado que en humanos también.
    3. Pueden producir alta incidencia de abortos y reducción de la fertilidad. Especialmente en los trabajadores agrícolas expuestos a ellos durante la aplicación de agroquímicos.
  • Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), por lo menos 3 millones de trabajadores agrícolas en el mundo sufren de envenenamientos por plaguicidas cada año; ocasionando más de 220.000 muertes.
  • Existen más de 500 aditivos permitidos en el procesamiento y manejo postcosecha de alimentos convencionales; algunos de los cuales tienen efectos negativos en la salud humana.
  • El uso de antibióticos en el ganado convencional puede causar resistencia a estos en humanos debido al consumo indirecto.
  • El uso de transgénicos u organismos genéticamente modificados (OGMs) en la agricultura convencional puede afectar la integridad del alimento.
asociación de cultivos
La asociación de cultivos presenta múltiples ventajas en los sistemas de cultivos orgánicos.

¿Por qué consumir productos orgánicos?

Existen muchas razones para consumir productos orgánicos. Quizás la principal es que al ingerir estos alimentos consumimos menos sustancias toxicas; y estamos protegiendo indirectamente nuestra salud.

En ese sentido, las investigaciones y estudios realizados hasta ahora, casi siempre asocian la utilización de pesticidas y agroquímicos, con aumento en la frecuencia de enfermedades como:

  • Cáncer.
  • Infertilidad.
  • Labios leporinos.
  • Abortos.
  • Insuficiencia renal.
  • Cáncer en el estómago.
  • Disfunciones sexuales.
  • Envenenamientos voluntarios e involuntarios.
  • Problemas de cerebro.
lechuga cultivada en agricultura ecológica
Lechuga cultivada en agricultura ecológica.

Además de ser producidos en un ambiente equilibrado estos productos por lo general se encuentran en empaques biodegradables o reciclados.

De esta manera, el consumidor no solo se beneficia; también apoya indirectamente a la agricultura sustentable, la diversidad biológica y la protección del medio ambiente.

Mujer con letrero que dice organic promoviendo la agricultura orgánica
Cada día el consumidor está más atento al momento de comprar alimentos provenientes de manejos ecológicos.

Por ahora existen muchos factores que pueden favorecer a largo plazo la practica de la agricultura orgánica; la voluntad del consumidor es un buen ejemplo de ello. Sin embargo, las practicas que incrementan los rendimientos de estos sistemas tienen grandes limitaciones.

El productor debe saber exactamente el precio máximo que los consumidores están dispuestos a pagar por los productos orgánicos; es la única forma en que su sistema puede ser rentable, considerando los volúmenes de producción.

La gran ventaja, es que estos (los productos orgánicos) son considerados superiores por su sabor y contenido nutritivo.

Diferencias entre productos orgánicos y no orgánicos

Los productos orgánicos comparados con los convencionales o no orgánicos, presentan las siguientes diferencias que es bueno considerar:

  • Menor contenido de agua.
  • Mayores cantidades de hierro, magnesio, vitamina C y antioxidantes.
  • Su mayor contenido de vitamina C aumenta el efecto de la vitamina E, el ácido fólico y el hierro.
  • Mejor equilibrio con aminoácidos esenciales.
  • Altamente nutritivos.
  • Son más saludables.
  • No dañan a los ecosistemas.
  • Poseen mayor frescura y mejor sabor.
  • Bajo o ningún nivel de residuos tóxicos.
  • Ayudan a mantener el balance bioquímico de nuestro organismo.

Mercado de productos orgánicos en el mundo

Mesa con frutas, hortalizas, raíces y tubérculos de agricultura orgánica
La agricultura orgánica, genera productos de excelente calidad.

Se ha determinado que los países desarrollados son los principales mercados de consumo de productos orgánicos; siendo Estados Unidos el más grande. En las principales economías emergentes también existe un fuerte gusto por los productos orgánicos. De estos, quienes presentan mayor gasto per cápita en productos orgánicos son los suizos, los daneses y los suecos con 329, 272 y 236 USD por persona respectivamente.

En una encuesta realizada en 2017 por la firma de datos de mercado GfK, se encontró que los consumidores en China, Rusia y Brasil, resultaron ser los que más consideran la etiqueta "orgánico" como un factor importante a la hora de elegir con qué se alimentan.

La comunidad europea ha demostrado tener una mayor preferencia hacia alimentos de calidad; representando así el primer lugar de consumo de productos orgánicos en el mercado mundial. Los europeos tienen mayor demanda de verduras y legumbres, frutas, cereales, carne y lácteos.

peso de naranjas orgánicas
peso de naranjas orgánicas.

Por otra parte, en Estados Unidos se demandan más los vegetales y las frutas frescas no necesariamente orgánicos. Japón representa el mayor mercado de productos orgánicos de Asia predominando la demanda de arroz, seguida del té.

De igual forma, a nivel mundial sigue avanzando el mercado de productos orgánicos no alimenticios; forrajes necesarios para producir cárnicos, lácteos y huevos orgánicos.

También se incluyen los insumos naturales (semillas, plaguicidas e insecticidas). Así como flores de corte y maceta, cosméticos, textiles, artículos de limpieza, madera y sus productos.

Algunos de los productos orgánicos con mayor demanda a nivel mundial son; el coco, cacahuate, aceitunas, ajonjolí, menta, vainilla, café, miel, manzanilla, pimienta, piña, miel de agave, mango, frutas y verduras frescas y deshidratadas, canela, amaranto y jugos concentrados.

Agricultura orgánica en el mundo

La agricultura orgánica en el mundo continúa creciendo a un ritmo acelerado. Los productos orgánicos incluidos dentro de la producción agropecuaria total, ha registrado en los últimos años un ritmo de crecimiento de un 20 % promedio anual.

La producción de estos presenta la particularidad de no satisfacer aún la demanda de los mercados más importantes como Europa, Estados Unidos y Japón.

De acuerdo con el Instituto de Investigación de Agricultura Orgánica (FiBL por sus siglas en inglés) el rechazo contra los productos químicos en la agricultura ha creado un mercado global con 90.000 millones de dólares de facturación.

Según el FiBL 178 países cultivaron alimentos orgánicos para el 2018. Aunque solo el 1,2% de las tierras agrícolas del mundo tienen el certificado de ser orgánicas suman cerca de 58 millones de hectáreas; equivalente al tamaño de Ucrania o Kenia. Casi la mitad de esta área se encuentra en Australia, donde el ganado pasta en extensos campos.

Casi la mitad de la tierra agrícola orgánica mundial se encuentra en Oceanía (27,3 millones de hectáreas); seguida de Europa (23 por ciento, 13,5 millones de hectáreas) y América Latina (12 por ciento, 7,1 millones de hectáreas).

Superficie destinada a cultivos orgánicos

Total superficie

Australia es el país con el área agrícola orgánica más grande (27,2 millones de hectáreas); seguido por Argentina (3 millones de hectáreas) y China (2,3 millones de hectáreas). Los países con la mayor proporción orgánica de tierras agrícolas de sus tierras de cultivo son Liechtenstein (37,7 %); la Polinesia Francesa (31,3 %) y Samoa (22,4 %). En quince países, el 10 % o más de toda la tierra agrícola es orgánica, todo un nuevo récord.

Volumen de superficie agraria destinada a cultivos orgánicos en 2016

Superficie por países

La demanda de los consumidores por productos orgánicos está aumentando. Cada vez más agricultores cultivan orgánicamente y más tierra está siendo certificada como orgánica. Los resultados del estudio “El mundo de la agricultura orgánica” publicado por el FiBL e IFOAM en 2018; indican que la tendencia positiva observada en los últimos años persiste.

Según un estudio de mercado, realizado por Ecovia Intelligence, se estima que el mercado mundial de alimentos orgánicos alcanzó 89.700 millones de dólares USA en 2016 (más de 72 mil millones de euros).

Mercado mundial

En 2016, la mayoría de los principales mercados continuaron mostrando tasas de crecimiento de dos dígitos; el mercado orgánico francés creció un 22 %. El gasto per cápita más elevado se registró en Suiza. Y Dinamarca tuvo la mayor cuota de mercado orgánico (9,7 % del mercado total de alimentos).

Países con mayor gasto per cápita

En Latinoamérica, se considera que 13 de los países de la región se encuentran con un nivel relativamente avanzado en el desarrollo de su agricultura orgánica. Sin embargo, 21 países aún se encuentran en un nivel de incipiente de desarrollo.

Persona con cesta llena de hortalizas y vegetales sembradas con agricultura orgánica
Una agricultura ecológica, garantiza productos de excelente calidad.

En lo que respecta al intercambio comercial de productos orgánicos; este es realizado entre la Unión Europea y los países del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA). El principal comercio orgánico intercontinental se lleva a cabo entre los Estados Unidos y Europa. Los grupos de países que presentan un comercio importante son:

Estados Unidos y Canadá

Estados Unidos exporta un tercio del total de su producción orgánica, principalmente a Canadá, Europa y Japón. El sector de negocios está concentrado en los productos frescos orgánicos, que complementa con productos frescos convencionales.

El consumidor canadiense por otra parte, es un comprador altamente sensibilizado en relación con los beneficios. Prefiriendo una alimentación sana, saludable y respetuosa del medio ambiente; y estando dispuestos a pagar más por un producto de mayor calidad.

Japón

En Japón del 80 al 90 % de los productos orgánicos que se consumen es de origen importado. En las ventas orgánicas predominan los productos basados en el trigo, el arroz, la soja y una amplia gama de productos elaborados.

Entre los principales productos orgánicos frescos vendidos en el Japón figuran las verduras como; cebollas, zanahorias, papas, pimentón, ensaladas, coles, espárragos, pepinos, batatas y jengibre.

En cuanto a las frutas se destacan las mandarinas, kiwi, fresas, naranjas, bananos entre otras. Los principales sistemas de ventas de los productos orgánicos a los consumidores son el sistema Teike. Que promueve la distribución directa de la granja al consumidor, los supermercados y la entrega a domicilio.

Cesta llena de tomates, producto de la agricultura orgánica
Cesta llena de tomates, producto de la agricultura orgánica.

Japón ha establecido la ley de normas agrícolas japonesas para la agricultura orgánica (JAS). Esta establece, que un producto orgánico que ha sido fumigado no puede llevar la etiqueta de orgánico. La fumigación aleatoria por parte de los oficiales del puerto sobre todos los productos alimentarios frescos que ingresan en el Japón es un obstáculo para permitir que las ventas de frutas y verduras frescas orgánicas aumenten su cuota de mercado en un futuro cercano.

Europa

Según estadísticas europeas el 70% del consumo de productos orgánicos procedía de cuatro países: Alemania, Francia, Italia y Reino Unido. Los países que meten en sus cestas la compra este tipo de productos son los daneses (8.4% de sus compras); los austríacos (8%) y los suecos (7.7%).

La concientización juega un papel importante en los patrones de consumo. Diferentes estudios realizados por el Instituto Sueco de Investigación Medioambiental contribuyeron al entusiasmo; al insistir en las cuestiones de salud ante los escándalos alimentarios de los últimos años. Uno de estos demostraba la disminución de los residuos de pesticidas en la orina de una familia gracias a una dieta con productos orgánicos.

Casa de cultivo bajo producción orgánica
Casa de cultivo en Europa para producir bajo sistema de producción orgánica en asociación.

China

Aunque posee un enorme territorio; este país cuenta con menos tierras de cultivo y agua limpia de lo ideal para abastecer a la población más grande del mundo. Muchos estudios realizados por el Ministerio de Protección Ambiental y el de Recursos Terrestres, han determinado que casi el 20% de las tierras cultivables en China están contaminadas. Las muestras de suelo en todo el territorio dieron resultados positivos en el análisis toxicológico; incluyendo elementos como el cadmio, el níquel y el arsénico.

Es necesario el establecimiento de un período de barbecho de tres años para obtener la certificación de alimentos orgánicos. Es un requisito indispensable para garantizar que los suelos no estén afectados, por metales pesados y otros contaminantes, que requieren de mucho tiempo para disiparse bajo la superficie del suelo.

Los mercados de agricultores orgánicos han subsistido en las principales ciudades internacionales como Hong Kong, Pekín y Shanghái desde hace más de una década y cuentan con una base de clientes establecida. Este país presenta potencial de ser un país exportador clave. Se caracteriza por contar con una gran superficie agrícola, costos bajos de mano de obra y cercanía con el mercado japonés.

Los agricultores tienen mucha esperanza en el establecimiento de cadenas de suministro transparentes para minimizar los actuales problemas de confianza que existen. Esta transparencia le permitiría al consumidor conocer exactamente toda la trayectoria de los productos, incluyendo su procedencia y cómo se elaboran.

Puerto de contenedores

Países en desarrollo

Los países en desarrollo han demostrado con el tiempo que pueden cumplir con los requisitos de las normas correspondientes. Convirtiéndose ocasionalmente en proveedores de productos tropicales y de contra estación. Los mercados exportadores son el principal punto de venta para los productores orgánicos de muchos de los países en desarrollo, dada la pequeñez de los mercados locales.

Local informal de venta de hortalizas y frutas obtenidas en agricultura orgánica

Entre estos se destacan:

Egipto y Marruecos: Su proximidad al expansivo mercado europeo representa una gran ventaja. Los países de la Unión Europea buscan productos frescos a lo largo de todo el año.

Argentina: Este país tiene un estatus de tercer País en la Unión Europea, reduciendo los costos de recertificación y de inspección.

Chile: Se ha observado un incremento de exportaciones de productos de huerta de contra estación a América del Norte.

Consumidores de productos orgánicos

Mostrador con frutas de agricultura orgánica
Las frutas orgánicas cada día asciende posición en los anaqueles de los supermercados.

Los principales países demandantes de productos orgánicos son países industrializados cuya población se caracteriza por sus altos ingresos. Entre ellos se encuentran en Europa, Estados Unidos y Japón.

Las razones principales para consumir este tipo de productos, se relacionan con la salud.

Sin embargo, la preocupación por el medio ambiente y los beneficios de protección ambiental que realiza el productor no son considerados por el consumidor. Existe mucha falta de información y concientización sobre el impacto del consumo de este tipo de productos en el medio ambiente.

¿Qué dicen las investigaciones?

Respecto a los consumidores, las investigaciones recientes de mercado han determinado que:

  • El segmento de mayor consumo se encuentra en los niveles de alto ingreso y alto nivel educativo.
  • Los consumidores de la Unión Europea escogen estos productos, tanto por motivos de salud, como por preocupación por el medio ambiente.
  • Las personas con mayor disposición de compra son las mujeres de familias poco numerosas con niños pequeños.
  • Los consumidores en EEUU consumen productos orgánicos por motivos de salud y no tanto por preocupación por el medio ambiente.
  • El consumidor de productos orgánicos en EEUU tiende a ser un profesional joven de las áreas urbanas.
  • Los consumidores europeos son ligeramente menos exigentes en cuestiones de calidad y apariencia que el mercado de EEUU.
Persona agarrando tomates obtenidos en agricultura orgánica
Lo orgánico es lo más solicitado porque representa salud y bienestar al consumidor.

El consumidor de productos orgánicos se caracteriza por:

  • Generalmente sabe exactamente lo que quiere.
  • Compra con atención y cuidado.
  • Revisa las etiquetas del producto con detenimiento.
  • Pregunta sobre el origen y métodos de elaboración de cada producto.

Certificación de producto orgánico

La auténtica clave de la aceptación en el mercado…

Emblema de certificado de calidad orgánica
Emblemas de certificación de calidad orgánica.

Actualmente existe una demanda creciente de productos orgánicos, estos son consumidos por su calidad e inocuidad. El movimiento orgánico ha tenido un crecimiento que ha rebasado las escalas regionales y nacionales, estableciéndose a nivel mundial.

Hoy en día para garantizar que los productos son producidos de acuerdo con los principios y normas de la agricultura orgánica; existe lo que se conoce como la “certificación”.

La certificación es requerida  para que los productos puedan participar en el mercado con exclusividad. Los comerciantes pagan un precio superior al adquirirlos gracias a esta; funcionando dicha certificación como garantía de que el producto ha sido obtenido utilizando métodos de producción orgánica.

Cuando los productos orgánicos son procesados, la certificación contempla los procesos industriales de lavado, cocido y envasado.

¿Qué se certifica?

Las empresas encargadas de certificar deben revisar

  • Tipo de sistema de producción, individual o grupal.
  • Calidad del suelo, agua y prácticas agrícolas.
  • Insumos aplicados.
  • Cosecha.
  • Empaque y embalaje.
  • Las pautas que deben ser respetadas para obtener la certificación de producto orgánico son:
  • Mantener la biodiversidad.
  • Ser libre de químicos sintéticos.
  • Prohibir el encierro y el maltrato animal.
  • Solo se puede utilizar fertilizante orgánico para los vegetales.

Ventajas de los productos orgánicos certificados

productos orgánicos

La certificación de los productos orgánicos tiene una serie de ventajas entre las cuales tenemos:

  • Garantiza la producción de alimentos sanos para el mercado, así como para el productor y su familia.
  • Garantiza la contribución al cuidado del medio ambiente, así como la conservación y mejora de los recursos naturales (suelo, aire, tierra y agua) utilizados por el productor.
  • Justifica la obtención del productor de mayores precios por sus productos entre 20% y 40% por encima de los productos convencionales no orgánicos.
  • Garantiza a los productores el trabajar en un ambiente sano, sin peligro de intoxicación y de enfermedades causadas por la exposición prolongada a agroquímicos.
  • Mejora la condición del empleado al disponer este de una mejor remuneración.
  • Generar fuentes de empleo atractivas en comunidades que practican la Agricultura Orgánica.
  • Promueven la producción sostenible.
  • Contribuye y estimula a la organización de productores a practicar la autogestión.
  • Ocasionalmente y gracias a las políticas de estado de algunos países facilita al agricultor el acceso a recursos e insumos; así como a la comercialización de sus productos.

Limitaciones del comercio de productos orgánicos

Agricultura orgánica dentro de invernadero
La agricultura orgánica en invernaderos es una opción para proteger a los cultivos del clima externo.

El consumidor de productos orgánicos ha manifestado preferir alimentos que tienen poco procesamiento, aspecto establecido en las normas orgánicas.

El bajo nivel de procesamiento está incluido entre los valores tradicionalmente aceptados del significado del término orgánico. De igual forma, repercute la preocupación sobre la necesidad o ausencia de aditivos para preservar el producto.

Actualmente la proporción de productos orgánicos con grado de procesamiento es baja, con la sola excepción, quizá, de los productos lácteos, bebidas y cereales.

El procesamiento limitado…

El procesamiento limitado presenta restricciones a la variedad de productos que se pueden vender. A medida que la industria orgánica se desarrolla y se dirige a los mercados tradicionales; se genera una mayor presión por parte de algunos productores y consumidores para que se aumenten los niveles de procesamiento.

Las ventas de productos orgánicos en los supermercados permitieron el incremento de la variedad de alimentos orgánicos procesados. La cantidad de productos que se envían desde los países en desarrollo a los países desarrollados para ser procesados es cada vez mayor.

Un nivel de procesamiento mayor implica que las imperfecciones superficiales dejarían de ser importantes en el caso de las frutas y verduras.

Cabe destacar, que la tendencia hacia la industrialización de la agricultura orgánica tiene muchos detractores en la comunidad orgánica. Consideran que esto la aleja de los valores tradicionales.

Clasificación de productos orgánicos
Proceso de clasificación de productos orgánicos antes de ser comercializados.

El equilibrio que pueda establecerse entre el mínimo procesamiento y la definición de orgánico va a repercutir en el tamaño y la naturaleza del mercado orgánico certificado del futuro.

¿Quiénes se benefician de la agricultura orgánica?

Son muchos los sectores de una sociedad que deben apoyar la agricultura orgánica ya que se ven directamente beneficiados con la misma.

Consumidores

Los consumidores en general perciben los alimentos orgánicos como más saludables y de mayor calidad. Actualmente existe tanto en Europa como en Estados Unidos una mayor cobertura de productos orgánicos. Estos, cubren prácticamente cada grupo de productos dentro del mercado de alimentos. Es posible encontrar una mayor disponibilidad y variedad de productos orgánicos en las tiendas de alimentos y restaurantes.

Patilla o sandia de producción orgánica
Sandia producida en sistema de cultivo orgánico

El consumidor es cada vez más consciente de los beneficios de su consumo. Desea incrementar su ingesta de minerales, vitaminas, y nutrientes vegetales secundarios. También reducen su exposición a plaguicidas dañinos, residuos de drogas, organismos genéticamente modificados y aditivos.

Agricultores orgánicos

Según el FiBL e IFOAM - Organics International existen casi 3 millones de productores en todo el mundo. Para el año 2016 se reportó 2,7 millones de productores orgánicos. El país con el mayor número de productores es la India con 835.200, seguido de Uganda con 210.352 y México con 210.000.

Estos países se han visto la necesidad de cambiar su sistema de manejo de agricultura convencional a la agricultura orgánica. Entre los beneficios que obtiene el productor por el cambio de sistema se encuentran el logro de un sello distintivo que facilita la comercialización de sus productos en el mercado nacional e internacional.

Así mismo, protege su salud y la de sus trabajadores, mejorando así la calidad de sus productos.

Aquellos agricultores que decidan convertir sus operaciones a la producción orgánica probablemente sufran cierta pérdida de rendimiento durante este periodo de transición.

Hombre labrando tierra con cultivos en agricultura orgánica

Si la fertilidad del suelo es baja y los procesos biológicos han sufrido una profunda alteración; pueden transcurrir años antes que el ecosistema se restablezca para poder hacer posible la producción orgánica.

En éste período de tiempo están involucrados aspectos como:

  • La renuncia a los insumos sintéticos.
  • Restablecimiento de una actividad biológica suficiente en la tierra.
  • Proliferación de poblaciones de insectos beneficiosos.
  • Fijación de nitrógeno de las leguminosas.
  • Problemas de contención de plagas y de fertilidad.

Por otra parte, el grado de pérdida de rendimiento puede ser variable dependiendo de ciertos factores:

  • Características biológicas de la granja.
  • Conocimientos técnicos del agricultor.
  • Grado en que se utilizaban insumos sintéticos en el sistema de gestión anterior.

Gobiernos

Actualmente las políticas agrícolas implementadas por los gobiernos, en general, hacen muy poco para apoyar a los agricultores orgánicos, llegando incluso a ir contra sus intereses.

Los gobiernos deben:

  • Aumentar la investigación que responda a las necesidades de los agricultores orgánicos.
  • Crear programas orgánicos integrados en todas las universidades financiadas con fondos gubernamentales o privados.
  • Crear una red de seguridad agrícola y programas de ayuda, que funcionen para los productores, para la transición hacia lo orgánico.
  • Comprometerse para abastecerse de productos orgánicos.
  • Fomentar la agricultura orgánica, esto permite mejorar la salud de su población reduciendo los costos del cuidado de la salud.
  • Apoyar la agricultura orgánica para favorecer el crecimiento de pequeños y medianos agricultores.

Investigadores

La investigación en la agricultura orgánica es de gran importancia para impulsar el desarrollo de una nación. Se puede alcanzar un efecto multiplicador implementando fincas pilotos para dar a conocer los métodos orgánicos, generando conocimientos y experiencias entre los productores. Los datos obtenidos pueden ser utilizados para incidir en la política agraria de un país.

La investigación debe orientarse a crear servicios, relacionándose y vinculándose con sectores de la sociedad para apoyar a los productores orgánicos.

Adicionalmente, los investigadores deben continuar explorando el rol de los alimentos orgánicos para promover la salud y seguridad humana. Así como utilizar nuevos métodos holísticos para la investigación.

Compiladora

Ing. Agr. Palmira Zambrano

Referencias Consultadas

Borge; M. 2012. Agricultura orgánica: solución de sostenibilidad. CEGESTI. Éxito Empresarial (196): 1-3.  Consultado 23 may. 2019. Disponible en http://www.cegesti.org/exitoempresarial/publicaciones/publicacion_196_140512_es.pdf

FAO. Organización de las naciones unidas para la agirucltura y alimentación. Departamento de agricultura y protección del consumidor. 1999. La agricultura orgánica. Consultado 13 jun. 2019. Disponible en  http://www.fao.org/ag/esp/revista/9901sp3.htm

IFOAM. 2009. La Agricultura Orgánica y la Salud Humana. Publicación Divulgativa International Federation of Organic Agriculture Movements (IFOAM). Consultado 09 jun. 2019. Disponible en: https://www.ifoam-eu.org/sites/default/files/page/files/oa_humanhealth_es.pdf

Macarena, P; Recabarren,  E. 2008.  Agricultura orgánica: oportunidades y desafíos. Oficina de

Estudios y Políticas Agrarias (ODEPA). Gobierno de Chile. Consultado 09 jun. 2019. Disponible en http://www.odepa.gob.cl

Morales; RG. 2010. Agricultura Orgánica. Monografía Presentada como Requisito Parcial para Obtener el Título de  Ingeniero Agrónomo en Desarrollo Rural. México. Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro. 76 p. Consultado 13 jun. 2019. Disponible en:

http://repositorio.uaaan.mx:8080/xmlui/bitstream/handle/123456789/4622/T18329%20OCHOA%20MORALES,%20ROCIO%20GUADALUPE%20%20MONOG..pdf?Sequence=1

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