Lácteos y cereales impulsan al alza los precios alimentarios

La tendencia alcista de los precios mundiales de los principales cereales y los productos lácteos compensó con creces un descenso de precios de los aceites vegetales, lo que hizo que las cotizaciones de los alimentos básicos subieran en febrero a nivel mundial.

El índice de precios de los alimentos de la FAO alcanzó una media de 170,8 puntos en febrero, un 1,1 por ciento más que el mes anterior y tan solo un 2,7 por ciento menos que hace un año. Esta es una medición que pondera los intercambios comerciales de los cinco grupos principales de alimentos básicos y los precios internacionales de estos.

El índice de precios de los cereales (que comprende trigo, arroz y los principales cereales secundarios, incluido el maíz), subió un 2,5 por ciento, registrando su segundo aumento mensual consecutivo, con una meteorología desfavorable que perjudicó las perspectivas para el trigo de invierno en los Estados Unidos y para el maíz en Argentina.

La FAO redujo además sus proyecciones para las cosechas de trigo de este año en todo el mundo, a la vez que señaló que los inventarios podrían alcanzar un nivel récord.

En tanto, el índice de precios de los productos lácteos subió un 6,2 por ciento en febrero, con incrementos de las cotizaciones internacionales de mantequilla, queso y leche en polvo entera y desnatada. La gran demanda global y una producción láctea inferior a la esperada en Nueva Zelanda impulsaron este alza.

El índice de precios de la carne se mantuvo prácticamente invariable, con los precios de la carne de aves de corral bajando por cuarto mes consecutivos, lo que compensó un aumento registrado en los de carne de bovino.

El índice de precios de los aceites vegetales de la FAO disminuyó a su vez un 3,1 por ciento, hasta alcanzar su nivel más bajo en 19 meses, en medio de las perspectivas de un mayor excedente de producción mundial este año. Los precios del aceite de palma sufrieron las mayores caídas, reflejando un aumento de los inventarios en Malasia e Indonesia, mientras que las expectativas de un récord en la trituración de soja en los Estados Unidos lastraron las cotizaciones de esta leguminosa.

El índice de precios del azúcar  disminuyó un 3,4 por ciento ya que importantes productores como Tailandia y la India continuaron ampliando su producción y los agentes del mercado se preparan para un fuerte aumento de la producción en la Unión Europea, debido al incremento de las siembras tras la eliminación el año pasado de las cuotas de producción.

Niveles récord de existencias

Las condiciones mundiales de suministro para los principales cereales siguen siendo favorables y la FAO ha elevado su previsión para los niveles de existencias de final de temporada en 14 millones de toneladas.

Las existencias mundiales de trigo y cereales secundarios alcanzarán niveles récord en la campaña comercial actual, con 272,7 millones y 309,8 millones de toneladas, respectivamente, según la nota informativa de la FAO sobre la oferta y la demanda de cereales.

Con la recolección de las cosechas de cereales del año pasado casi terminada, la FAO elevó su estimación mundial de la producción de cereales a 2,642 millones de toneladas, tras la revisión al alza de los cereales secundarios como el maíz en Australia y África oriental y occidental. La producción de arroz podría haber alcanzado 502,2 millones de toneladas en 2017, un máximo histórico.

La FAO emitió también su primer pronóstico para la producción mundial de trigo en 2018, con 744 millones de toneladas. Si bien está por encima del promedio, representaría un segundo descenso anual, reflejando menores rendimientos previstos en la Unión Europea y la Federación de Rusia.

La meteorología desfavorable en Sudamérica y África austral, junto con una contracción esperada en las siembras, apunta por su lado a una posible disminución de la producción de maíz en el hemisferio sur.

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