Pastoreo racional

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El pastoreo racional bien manejado representa una opción viable y necesaria para la producción de leche; caracterizado por mejorar la fertilidad natural, incrementar los indicadores químicos y la macrofauna en el suelo.

Asimismo es una elección factible que está en armonía con el ambiente y a muy bajo costo.

Hay que resaltar que el suelo es un recurso crítico, a escala humana no renovable, cuya condición es vital no sólo para la producción de alimentos; sino también para el balance global y funcionamiento de los ecosistemas.

La gran mayoría de los suelos están degradados por muchos factores como mal manejo, fertilización no controlada, uso indiscriminado de agrotóxicos y el clima; entre otros.

En este sentido con el pastoreo racional se logra una buena recuperación de los pastos; debido a que los animales aportan nutrientes en forma de restos de hojas, excretas sólidas y líquidas al suelo.

Adicionalmente los microorganismos del suelo mejoran el drenaje del agua haciendo túneles que también ayudan a la entrada del aire al suelo; aportando nutrientes a las especies forrajeras presentes en el potrero en un proceso denominado fertilización natural por reciclaje.

Por lo tanto para predecir la calidad del suelo se han utilizado indicadores a partir del estado de sus propiedades físicas, químicas y/o biológicas; todos estos procesos que ocurren, están mediados por las comunidades de microorganismos que lo habitan (biota).

La alimentación en la ganadería doble propósito

Es bien conocido que para la cadena de producción de leche y carne sólo serán exitosos aquellos productores que tengan:

  • Producción a bajo costo.
  • Alta productividad.

Cabe destacar, que los pastos constituyen la base de la producción de leche en sistemas de doble propósito; caracterizado por incluir una gran diversidad de especies y variedades vegetales sometidas a distintos manejos.

Por lo tanto, la producción de leche está sujeta a la alimentación de bovinos a pastoreo en base a forrajes (cantidad y calidad); siendo producidos con energía solar a través del proceso de fotosíntesis entre otros, además de los nutrientes existentes en el suelo.

De hecho, estudios demuestran que los forrajes aportan un mayor contenido nutricional;  principalmente proteínas, vitaminas y minerales en la ración diaria de los animales en pastoreo.

Influencia del pastoreo sobre la macrofauna del suelo

El pastoreo es otra práctica que afecta a la macrofauna, los efectos son causados a través de:

  • Corte de la vegetación.
  • Pisoteo.
  • Presencia de deyecciones: sólidas y líquidas (Figura 1 y 2).
  • También se afecta la cantidad de residuos.

En consecuencia, los nutrientes retornan al suelo (ciclo natural) incrementando su fertilidad natural.

excreta de ganado en pastoreo racional

Figura 1. Deyecciones sólidas presentes en el sistema PRV, Fundo Mi Viejo, Edo. Anzoátegui - Venezuela.

 

Además de este artículo, te invitamos a disfrutar un vídeo de tan sólo 2 minutos de la ganadería doble propósito.

Vacas orinando en sistema de pastoreo racional
Figura 2. Vacas en pleno aporte de orina en el sistema PRV.

Por esta razón, el proceso de pastoreo racional se caracteriza por la presencia de diversos microorganismos en diferentes estadios de desarrollo; cada uno con una función específica.

Asimismo, dentro de los diferentes sistemas de pastoreo se destaca el pastoreo racional Voisin (PRV) cuyo fundamento es:

  • Sustentar la cadena trófica natural del ecosistema ganadero.
  • Algunos organismos vivos sirven de alimento a otros, que a su vez alimentan a otros, aportando nutrientes en otros procesos.

Es importante destacar que todo esto ocurre en forma totalmente retroalimentaría, sin depender de la introducción de insumos externos.

Efecto del pastoreo racional en el fundo mi viejo

Se realizó un estudio en el fundo “mi viejo”, estado Anzoátegui, Venezuela; con la finalidad de evaluar:

  • La influencia del pastoreo racional en la producción de leche.
  • Macrofauna edáfica en sabanas bien drenadas.

Características del fundo

  • Módulo de 4,2 ha bajo riego con aspersión (utilizado en el verano).
  • 40 potreros de 21 m x 50 m (1.050 m2 = 0,105 ha) (Figura 3).
  • Pasto establecido: Brachiaria brizantha Marandú.
  • Adicionalmente 2 módulos con manejo extensivo de 40 ha cada uno de pasto nativo: Saeta (Trachypogon sp.); sin ningún manejo agronómico específico.
Esquema de pastoreo racional
Figura 3. Esquema del sistema PRV.

 

La unidad de producción

  • La unidad de producción posee un sistema doble propósito (vaca-maute):
    • Animales mestizos gyrholando (Figura 4).
    • Las vacas (29) se ordeñan 2 veces/día con un promedio de ± 8 L leche/vaca/día, la cual es utilizada para la producción de queso.

 

toro y vaca girolando usados en ganadería racional
Figura 4. Animales Gyrholando, utilizados  en la producción de leche y queso.

Características del modulo PRV

El módulo PRV presentó las siguientes características:

  • Se encontraban pastoreando: 29 vacas y 1 toro, los cuales representan= 30,5 unidades animales (UA); para este cálculo se utilizo el siguiente factor: vacas= 1 UA y el toro= 1,5 UA.
  • La carga animal es: 7,3 UA/ha/día.
  • Carga animal instantánea de: 290,5 UA/potrero/día.
  • Se emplea 1 día de uso (Du) y 39 días de descanso (Dd), lo que representa al año 9 Du y 356 Dd por potrero.

Evaluación de la macrofauna

Para evaluar la macrofauna se uso la metodología del programa de biología y fertilidad del suelo tropical; el muestreo fue realizado bajo las siguientes condiciones:

  • Un diseño de bloques al azar con parcelas divididas (potreros).
  • Realizado cada 15 días.
  • Extrayéndose en total 48 monolitos de 25 cm largo x 25 cm ancho x 20 cm profundidad (Figura 5).
personas tomando muestras donde hay pastoreo racional
Figura 5. Protocolo del programa tropical de suelos biología y fertilidad en el sistema PRV para la toma de monolitos en campo.

Por otra parte, la clasificación de los organismos se realizó con la lupa estereoscópica (Figura 6):

  • Identificándose por orden, familia y clase.
  • Se determinó el número y diversidad de individuos entre los sistemas de pastoreo durante 4 meses.
hombre mirando a través de microscopio
Figura 6. Proceso de identificación y clasificación a nivel del laboratorio de entomología (INIA-Anzoátegui) para determinar la macrofauna presente en los monolitos.

También se realizó análisis químico del suelo (materia orgánica, fósforo, calcio, conductividad eléctrica y pH) (Figura 7).

Hombres preparando muestras de suelo obtenido donde se realiza pastoreo racional
Figura 7.  Procedimiento en el laboratorio de suelos del INIA-Anzoátegui, para realizar los análisis químicos de las diferentes muestras de suelo.

Pastoreo racional vs. sistema extensivo

Biodiversidad

Pastoreo racional

Entre los resultados obtenidos en el sistema PRV se destacan los siguientes:

SistemaCantidadClaseOrdenFamiliaEstadíos
 

PRV1

 

138

 

Insecta

Clitellata

 

Coleóptera

Haplotaxida Hymenóptera

 

Elateridae

Tenebrionidae

Lumbricidae

Carabidae

Staphilinidae

Chrysomelidae

Formicidae

Scarabaeidae

 

 

Pupa,

Larvas,

Adultos

1: Pastoreo Racional Voisin.

En cuanto a los individuos se identifico la mayor cantidad (138) en diferentes estadios de crecimiento; así mismo, se encontró una gran diversidad de familias.

De manera general se identificaron 8 familias siendo las más abundantes Elatiridae, Tenebrionidae, Carbidae, Staphilinidae y Chrysomelidae.

Sistema extensivo

Un incremento de la intensidad del pastoreo (sobrepastoreo) trae como efecto una disminución de la diversidad de macrofauna; como consecuencia de la simplificación de la vegetación y de la desaparición de la capa de residuos.

En efecto, esta afirmación se observa en el sistema extensivo, lo cual se describe a continuación en el siguiente cuadro:

SistemaCantidadClaseOrdenFamiliaEstadío
Extensivo    30InsectaColeóptera

Díptera

Hymenóptera

Cucurlionidae

Elateridae

Tenebrionidae

Formicidae

Larva,

Adulto

 

En este sistema se encontraron en promedio menos individuos (30) que con el PRV, y solo dos estadios de desarrollo.

Por otra parte, los órdenes Coleóptera, Hymenóptera, Díptera y la Haplotaxida presentaron diferencias (variación) entre ambos sistemas de pastoreo.

Además, se consiguieron e identificaron 5 familias siendo la Elatiridae la más predominante en el sistema extensivo.

Indicadores químicos

Los resultados encontrados demostraron que el PRV fue superior en los indicadores químicos:

IndicadorSistema PRVSistema extensivo
Materia orgánica1,69 %1,55 %
mg/kg de P114,142,43
mg/kg de Ca195,24113,14
dS/m de CE30,060,03
pH4,87 (muy ácido)5,21 (medianamente ácido)
 1 Fósforo (P); 2 Calcio (Ca);  3 Conductividad eléctrica (CE).

Es importante destacar, que los microorganismos del suelo dependen del uso de la materia orgánica como fuente de elementos minerales y energía.

Por consiguiente, se encuentran en los primeros centímetros del suelo, de allí que la abundancia de los organismos en el suelo depende de las condiciones de:

  • Humedad.
  • Temperatura.
  • Aireación.
  • Suplencia de nutrimentos.
  • pH.
  • Cultivo de ciertas plantas.

En este sentido, estudios señalan que niveles adecuados de materia orgánica; constituida por residuos de plantas y animales, en varios estados de descomposición benefician al suelo:

  • Mejorando las condiciones físicas (textura, estructura).
  • Facilitando la infiltración del agua.
  • Disminuyen además la erosión y la suplencia de nutrimentos a la planta; con la diferencia de que la descomposición de esta materia orgánica ocurre lentamente.

Densidad de macrofauna

Se determinó la densidad de microorganismos edáficos/m2, extrapolándose a 1 ha, cuyos resultados se indican en el siguiente cuadro:

Sistema PRV*Sistema Extensivo**
0,25 m21 m210.000 m20,25 m21 m210.000 m2
   2184750.000520200.000

  *Pastoreo Racional Voisin (PRV): 4,2 ha.   **Sistema extensivo: 2 potreros de 40 ha cada uno.

Los valores de densidad obtenidos en el PRV están dentro de otros parámetros reportados en países tropicales y de clima templado.

Ciertamente, estos poseen características edafoclimáticas y manejos diferentes al lugar de estudio; no siendo igual en el sistema extensivo el cual arrojó valores bajos.

De esta forma, se refleja que las comunidades de la macrofauna del suelo responden a:

  • Clima.
  • Tipo de suelo.
  • Características químicas.
  • Vegetación presente.
  • Manejo del pastoreo y otros manejos agrícolas.

¿Cómo es el reciclaje de nutrientes?

Para determinarlo en conveniente tomar en cuenta que el promedio de deyección de bosta fresca es:

  • 24 kg/animal/día.
  • Lo que se traduce en: 6.972 kg bosta fresca-día/potrero.
  • Al año se tienen: 62.748 kg bosta fresca/potrero-año.

De manera que para conocer su equivalente en materia seca, se emplea 18 % MS a la bosta; es decir que se tiene: 11.294,64 kg bosta seca/potrero-año.

Así, la bosta seca aporta aproximadamente en nutrientes asimilables:

  • 1,5 % de nitrógeno (N).
  • 0,75 % de fósforo (P).
  • 3 % de potasio (K).

Entonces, con estos valores se estaría aportando el equivalente a:

  • 169,42 kg de N/ha.
  • 84,71 kg de P/ha.
  • 338,84 kg de K/ha.

Por lo tanto, este resultado refleja que el sistema PRV está recibiendo en promedio:

  • 711,56 kg de N.
  • 355,78 kg de P.
  • 423,13 kg de K.

Reciclaje biológico

Con estas cantidades de fertilizantes naturales producto del reciclaje biológico no existe la necesidad de utilizar mezclas comerciales.

Especialmente, porque se está manejando una Brachiaria que es para suelos de baja fertilidad natural; adaptándose muy bien a las condiciones edafoclimáticas de la zona.

Además, con estos nutrientes es suficiente para el mantenimiento del pasto motivado a sus bajas exigencias a la fertilización.

Al mismo tiempo, a medida que aumenta la cantidad de biomasa aérea hay mayor muerte de material vegetal; las hojas, tallos y raíces se van incorporando paulatinamente como fertilizantes naturales al suelo.

Mientras que en el sistema extensivo no ocurre este reciclaje; dado que posee 40 animales en pastoreo constante además del tamaño de cada potrero (40 ha cada uno).

¿Es el pastoreo racional sustentable?

En una investigación realizada en la Unidad de Producción “El Curay” (Edo. Barinas, Venezuela) se estableció un sistema de producción agroecológica de pastoreo Voisin modificado; con la aplicación de una dosis única de emulsión asfáltica en 27 ha de superficie, obteniendo los siguientes resultados:

  • Incremento de los rendimientos de producción primaria (pastos) y secundaria (leche).
  • Reducción de costos de producción:
    • No se necesitó implementar agroquímicos (herbicidas, fungicidas) para controlar algún tipo de malezas y plagas.
    • Se eliminó la dependencia de fertilizantes químicos (N-P-K).
  • Producción de alimentos limpios libres de agrotóxicos:
    • Se incremento de forma sostenida la emergencia de leguminosas nativas.
    • Mejorando la oferta de proteínas y el nivel de producción de leche.
  • No se agredió a los suelos con pases de rastra, ni arado.

Por consiguiente, se llego a la conclusión que esta tecnología se puede promover en todas las escalas; grandes, mediano y pequeños productores.

También es escalable a cualquier superficie sin una relación directa de costos de producción.

Adicionalmente presenta los siguientes beneficios.

Medio ambiente

  • Sirve de sumidero de carbono al reducir los gases de efecto invernadero (GEI).
  • Reduce el consumo de agua.

Pastos

  • Garantiza la mejor calidad de los pastos:
    • Son consumidos en su punto óptimo de reposo; cuando los niveles de nutrientes están altos y los niveles de fibra están bajos.
  • Los niveles de producción de pastos permiten una producción regular y sostenida durante todo el año

Sustentabilidad en el tiempo

Los resultados obtenidos en el Fundo “Mi Viejo” demostraron que los valores obtenidos en el PRV; para los nutrientes principales (N-P-K):

  • Cubren las exigencias nutritivas para el mantenimiento anual en kg/ha/año.
    • De especies forrajeras (gramíneas y leguminosas).
    • En condiciones suelos ácidos de baja fertilidad natural y bien drenados.
  • Garantizan su sustentabilidad a través del tiempo.

Finalmente, se infiere que con este manejo se pueden cubrir las necesidades nutritivas de los animales en pastoreo para la producción de leche en condiciones de sabanas bien drenadas.

Compilador: Ing. Carlos Blanco

Referencias consultadas

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NOTA: Agropedia es una herramienta de Agrotendencia TV para la producción y difusión de conocimiento técnico-agrícola especializado enfocado a optimizar el uso de los recursos y mejorar significativamente el manejo de los sistemas de producción en América Latina. Puedes acceder a la información más actualizada sobre la agricultura en el mundo a través de nuestro portal web: Agrotendencia.tv

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