Compostaje ¿Transformación eficiente?

El compostaje es un proceso de descomposición de la materia orgánica por medio de una gran variedad de microorganismos en un medio húmedo y aireado cuyo fin es brindar en su etapa final un material rico en humus que es muy utilizado en el mejoramiento o enmienda orgánica de suelos empobrecidos y agotados.
El proceso de compostaje debe estar bajo vigilancia constante a fin de mantener ciertos parámetros dentro de un rango óptimo, dependiendo en gran medida de las condiciones ambientales, así como del método utilizado, las materias primas empleadas, entre otros.
A tal fin se deben considerar parámetros como el oxígeno o aireación, humedad de substrato, temperatura, pH y relación carbono: nitrógeno; por lo tanto lo ideal es que estén siempre dentro de un rango óptimo dependiendo en gran medida de las condiciones ambientales, el método utilizado, las materias primas empleadas, entre otros elementos.
El proceso de compostaje es una opción de saneamiento para la disposición segura de lodos provenientes de plantas de tratamiento de aguas residuales. En efecto, las diferentes reacciones que se generan durante el proceso de compostaje producen la estabilidad y madurez del material original, haciéndolos más aceptables al medio ambiente donde sean depositados.
Asimismo un proceso de compostaje adecuado es capaz de producir un material orgánico potencialmente apto para ser utilizado como enmienda de suelo o fertilizante de liberación lenta, de forma tal que sus características podrían hacerlo competir con productos comerciales similares.

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Cultivo de canela

La canela Cinnamomum verum es una de las especias más comercializadas en el mundo siendo producida en países como Sri Lanka, India, Seychelles, Brasil, Birmania, Indonesia y en las islas del océano Pacífico.
Es uno de los cultivos más rentables en paises tropicales, ya que prácticamente carece de enemigos naturales; por ello su mercado, además de ser económicamente estable desde la antigüedad, es muy atractivo para los productores de las regiones tropicales del mundo.
La canela es un arbusto perenne que en condiciones de cultivo alcanza una altura promedio de 10 metros, con un tallo de consistencia leñosa, cuya corteza y hojas son fuertemente aromáticas.
Para ser cultivada se requiere un clima húmedo con un elevada temperatura, por otro lado el suelo debe tener un alto contenido de materia orgánica debido a que los suelos arcillosos limitan su crecimiento afectando significativamente la calidad de la corteza.
Actualmente se conocen 200 variedades de canela, pero sólo unas pocas son cultivadas comercialmente donde los principales grupos corresponden a la canela de Ceylán y la canela Cassia.
La canela es muy apreciada en la gastronomìa, la corteza tiene un sabor dulce, picante y agradable siendo usada ampliamente en trozos pequeños o en polvo como especia o condimento por sus propiedades aromáticas, astringentes, estimulantes y carminativas.
El polvo de canela también es muy apreciado como materia prima para la formulación de bebidas, medicamentos, para aromatizar dulces, chicles, polvos de curry e inciensos, por otro lado el aceite de la hoja se utiliza en la fabricación de algunos tipos de perfumes, jabones, pastas dentales, aceites para el cabello y cremas faciales.
Cultivar canela en condiciones tropicales constituye una oportunidad favorable para promover el desarrollo económico de las regiones dentro del marco de las buenas prácticas agrícolas, dado que garantizan la calidad e inocuidad de la materia prima y por consiguiente, un producto con mayor valor agregado.

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Cultivo de flor de navidad

Los orígenes de la flor de navidad se remontan al tiempo de los aztecas, donde ya se cultivaba esta planta, su característico color rojo simbolizaba la sangre de los sacrificios que los indígenas ofrecían al sol para renovar sus fuerzas.
Con el tiempo los españoles la bautizaron como flor de nochebuena debido a que es en el mes de diciembre donde esta planta manifiesta su mayor colorido en sus hojas, a partir del siglo XVII se convirtió en el símbolo de navidad en las fiestas del santo pesebre.
Por considerarse un símbolo navideño a nivel mundial, la flor de navidad es una de las plantas ornamentales más vendidas, de hecho, es el principal cultivo de la floricultura en los Estados Unidos y uno de los más importantes en México y otros países de Latinoamérica.
La producción global asciende a unos 500 millones de plantas en la temporada de fin de año, debido a su importancia económica se han desarrollado avances tecnológicos que permiten el rápido crecimiento, almacenamiento y distribución de la planta.
La flor de navidad es una planta muy característica de los días navideños y disfrutar de ella es un verdadero placer, considerada como una de las especies exóticas más elegantes y hermosas del mundo, con los cuidados pertinentes puede florecer varias veces al año, no solo en época decembrina.

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Cultivo de teca

La planta de teca es conocida científicamente como Tectona grandis, originaria del sudeste de Asia, remonta su primer registro de plantación en Sri Lanka para el año 1680. En la década de 1900 esta especie se introduce fuera del continente asiático específicamente en Nigeria (Continente Africano). Luego una década después la teca es introducida en el continente americano con semillas procedentes de Myanmar.
Es considerada una especie forestal porque sus individuos pueden llegar alcanzar hasta 40 metros de altura. La planta de teca es usada en sistemas agrosilvopastoriles y agroforestales, produciendo impactos positivos en los ecosistemas donde se establece debido a que: ayuda a conservar la fertilidad del suelo, ofrece refugio a la fauna y captura dióxido de carbono, reduciendo la emisión de gases de efecto invernadero en la atmosfera.
Para el buen desarrollo del sistema radicular de la planta de teca son necesarios: los suelos profundos, bien drenados y fértiles con pH de 6,5 a 7,5. Para su crecimiento aéreo (tallos y hojas), requiere un rango de temperatura de 13 a 40 ºC. Además de una pluviosidad entre 1.250 y 3.750 milímetros al año.
La planta de Teca es conocida principalmente por las características de su madera, siendo éstas: Durabilidad y belleza; que la convierten en una madera muy preciada en el mercado internacional, debido a que mantiene sus propiedades aún cuando es trabajada con metales. Para la producción de madera de buena calidad, la teca requiere una estación seca de 4 meses con precipitaciones inferiores a 60 mm.
En las últimas décadas se ha incentivado la producción de la teca más allá de su lugar de origen expandiéndose a países tropicales, quienes garantizan excelentes condiciones para su desarrollo. En ellos se promueve la investigación de la planta de teca asociada con cacao y musáceas; sistemas comúnmente usados por los productores, debido a que generan múltiples ingresos y sustentabilidad ambiental a lo largo del tiempo.

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Cultivo de Uva

El cultivo de la uva, es uno de los más antiguos del mundo, y también de los de mayor importancia cultural, económica y religiosa. Es originario de Asia Menor, específicamente de una pequeña región entre el Mar Negro y el Mar Caspio.
El termino que da nombre al fruto, se origina del latín “uva” que hace referencia a la vid, y que a su vez procede del término “vitis” cuyo significado es “mucha vida y trepadora”.
El fruto crece en racimos que tienen entre 6 y 300 uvas, por lo general pequeñas y dulces, que pueden ser de una gran variedad de colores como: negro, morado, dorado, púrpura, rosado, marrón, e incluso hasta amarillas, anaranjadas o blancas.
Aactualmente, el 67 % de la producción mundial de uva se destina a la elaboración de vinos y otras bebidas alcohólicas, el 31 % al mercado de producto fresco; y el 2 % es procesada como fruta seca.
La producción de uva está estrechamente ligada a la del vino, bebida que ha desempeñado un papel importante en la historia.
La producción mundial de uva en el último año alcanzó más de 74.2 millones de toneladas sobre una superficie aproximada 6.931.000 hectáreas. Siendo Asia Central y Europa mediterránea las principales productoras de este fruto en el mundo.

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Invernaderos en países tropicales ¿Son necesarios?

El uso de invernaderos en países tropicales se ha convertido en una alternativa importante, actualmente existe la necesidad de incrementar la oferta de alimento requerida por una población en constante crecimiento y con dificultades económicas; por lo tanto, esta situación compromete una adecuada seguridad alimentaria y el desarrollo socioeconómico.
Aunado a esto se encuentra la disminución del espacio para la agricultura, escasez de agua, contaminación ambiental, cambios climáticos; así como la necesidad de romper paradigmas y pasar de monocultivos a sistemas integrales.

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Forraje verde hidropónico para gallinas ponedoras

El interés por el uso de forraje verde hidropónico es cada día mayor, la tecnología aplicada al sector avícola crece de manera vertiginosa, abarcando las distintas áreas del conocimiento que involucran las especies avícolas, así la genética, la nutrición y alimentación tienen una atención especial por ser las áreas responsables del mayor progreso del sector.
Es bien conocido que los alimentos ocupan cerca del 80 % de los costos de producción de ponedoras y pollos de engorde, por esto existe un creciente interés por aplicar estrategias que conduzcan a la reducción de este concepto dentro de la estructura financiera de la unidad de producción.
Aun cuando no existen resultados científicos definitivos sobre la utilización de forraje verde hidropónico de diversas especies vegetales en gallinas ponedoras, la tendencia refleja que no afecta o mejora la producción de huevos, el peso del huevo y la conversión alimenticia.
Se infiere que la combinación alimento balanceado – forraje verde hidropónico en distintos grados suple las necesidades nutricionales de las aves al no encontrarse variación en la ganancia de peso. Asimismo, las conversiones de alimento se reducen, un efecto beneficioso porque se reduce el consumo de alimentos, hasta 30 % de balanceado, para obtener la misma producción de huevos.
Por lo tanto, es probable que se reduzcan los costos de producción (ésta es la principal categoría dentro de los costos totales); debido a la disminución del uso de insumos, en este caso, alimento.
Finalmente, debe agregarse que algunos resultados económicos positivos impulsan a utilizar esta tecnología alimenticia en la producción con gallinas ponedoras.

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Cultivo de cáñamo

El cáñamo es uno de los cultivos más antiguos del mundo. Su domesticación inicia en China en el período paleolítico, entre los 23.000 y 25.000 años antes de Cristo. Durante esa época fue usado en la fabricación de cuerdas y redes para la pesca. Desde el año 4.000 antes de Cristo, esta planta se cultiva de forma intensiva en Mongolia y en la franja del Himalaya.
Es una planta herbácea anual que se propaga por semilla. El cáñamo puede llegar a medir hasta 4 metros de altura, con característica morfológica dioica, es decir, que las estructuras sexuales masculinas y femeninas crecen en plantas separadas; aunque también existen en cultivares mejorados variedades monoicas (con órganos reproductivos femeninos y masculinos en la misma planta).
Los requerimientos climáticos óptimos para el crecimiento y desarrollo del cáñamo durante su ciclo productivo son: temperatura de 24 grados celsius, humedad relativa de 35 por ciento y precipitación media de 700 milímetros.
Cada planta puede producir hasta 1.000 semillas y el aceite que proviene de estas; es rico en ácidos grasos y aminoácidos esenciales. Además la semilla del cáñamo es la segunda mejor fuente de proteína vegetal, con 25 por ciento de su peso total, siendo solo superada por la soya.
¿Sabías que del cáñamo se puede obtener más de 25.000 productos? De hecho, los productos y subproductos de este cultivo tienen innumerables usos en las industrias agroalimentaria, textil, energética, farmacéutica y del papel; formando parte de la base económica de países productores e importadores.
La producción del cultivo de cáñamo en la actualidad ha venido aumentando, dado a su desarrollo tecnológico y al aumento de la demanda de fibras naturales promovido por el Protocolo de Kyoto.

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Acuariofilia: La ciencia del ornato acuático

La acuariofilia es un pasatiempo popular que consiste en la crianza de especies ornamentales acuícolas y marinas. Este oficio se ha convertido en los últimos años en una actividad comercial muy atractiva debido a la alta rentabilidad que genera la venta de las especies producidas.
Entre la flora y fauna que se reproduce en acuarios y estanques se encuentran: peces, crustáceos, moluscos, equinodermos, corales y plantas. Estos son seleccionados por lo atractivo de sus formas y sus colores.
La acuariofilia puede ser vista de dos maneras: como un hobby casero; para deleitar y relajar con su belleza. O, como un rentable negocio que crea ingresos por la venta de accesorios, acuarios, alimentos y medicamentos desarrollados por la industria dedicada a este comercio, la cual es capaz de generar más de 20 mil millones de dólares al año.
No obstante, este tipo de negocio depende mucho de la extracción de especies del medio natural; por lo que el principal reto que enfrenta esta actividad comercial es la identificación de las especies prohibidas y la creación de una cultura responsable, entre pescadores y acopiadores, para asegurar así un equilibrio ecológico.

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