Convertir desperdicios de comida en alimentos para animales reduciría las emisiones del ganado

Cada año, alrededor de un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano se desperdicia, según las Naciones Unidas . Eso equivale a 1.3 billones de toneladas de alimentos por el desagüe y enormes cantidades de emisiones de gases de efecto invernadero evitables.

“La pérdida y el desperdicio de alimentos también representan un importante despilfarro de recursos, incluidos agua, tierra, energía, trabajo y capital”, dijo la profesora Montse Jorba Rafart, experta en tecnologías agroalimentarias de Leitat, un centro tecnológico español.

En cambio, este desperdicio podría convertirse en una solución sostenible para otro sector agrícola con muchos recursos: la alimentación animal .

El Prof. Jorba coordinó el proyecto NOSHAN, donde investigadores de siete países europeos investigaron la conversión de los desperdicios de frutas, verduras, cereales y lácteos en alimentos para cerdos y aves de corral. Descubrieron que las fuentes de desechos más ricas en nutrientes procedían de las calabazas, la colza, el queso y la producción de yogur, la cebada, los champiñones y las aceitunas.

Esto podría evitar que el impacto ambiental del ganado sea ecológico. En la actualidad, un tercio del total de las tierras de cultivo se usa para cultivar alimentos para animales, mientras que la producción, el procesamiento y el transporte de estos alimentos contribuyen a alrededor del 45% de las emisiones del sector.

El Prof. Jorba dice que sustituir una porción de alimento de pollo existente por su producto a base de desperdicios de alimentos podría ayudar a reducir la huella de carbono de la carne.

“Por cada kilogramo de alimento de pollo (pollo), las emisiones de dióxido de carbono se reducen en 300 gramos con una dieta de mezcla NOSHAN al 10%”, dijo el profesor Jorba. “Suponiendo que el 10% de la alimentación total de pollos de engorde se pueda cambiar a una mezcla NOSHAN del 10%, esto significa una evitación total de 6.2 millones de toneladas de emisiones de CO2 a la atmósfera cada año”.

Los socios comerciales de NOSHAN actualmente buscan convertir su investigación en un producto y esperan comercializarlo en dos o tres años.

También se puede esperar un gran ahorro de CO2 con su alimentación para cerdos, mientras que la alimentación de ganado vacuno, ovino y caprino es una vía que los investigadores podrían explorar en el futuro.

Si un enfoque similar se expandiera al sector ganadero global, el profesor Jorba estima una reducción de la transformación de tierras naturales en un 30% y la ocupación de tierras agrícolas en un 12%, lo que protegería los sumideros de carbono y evitaría las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura intensiva adicional.

Deforestación

Muchos agricultores europeos dependen de la importación de alimentos para animales a base de soja, pero estos productos a menudo contribuyen a la deforestación en lugares como el Amazonas en Brasil y el Chaco en Argentina .

Aunque los productos de NOSHAN no pueden reemplazar por completo a esta alimentación para animales, aún pueden aliviar la presión de los alimentos a base de soja y disminuir los impactos ambientales del sector. La operación también es más eficiente en términos de energía que la producción de alimentos convencionales, lo que significa otro recorte en la huella de carbono del ganado.

Al reemplazar parcialmente el alimento de fuentes frescas como la soja con productos de NOSHAN, se puede reducir el impacto ambiental de la alimentación animal. Crédito: NOSHAN

“Al reducir la cantidad de materia prima, como la soja, que se usa para las dietas de lechones y pollos de engorde, NOSHAN disminuye la dependencia de la soya de la industria europea de alimentos balanceados”, dijo el profesor Jorba. “La obtención de ingredientes de piensos a partir de fuentes naturales (de desechos) también podría reducir el costo de los piensos (para los agricultores)”.

Junto con la alimentación animal , muchos agricultores europeos dependen de los fertilizantes importados para garantizar que sus tierras tengan las condiciones de suelo adecuadas para cultivar productos productivamente. Sin embargo, estos productos provienen de fuentes no sostenibles con su propio conjunto de impactos ambientales.

Para producir fertilizantes sintéticos o hechos en fábrica, se requiere una gran cantidad de combustible fósil. Los fertilizantes minerales, como el fosfato, provienen de grandes operaciones mineras en Marruecos y China, donde, según el profesor Siegfried Vlaeminck, ingeniero ambiental de la Universidad de Ghent en Bélgica, los suministros se están agotando.

“En 50 a 100 años podemos quedarnos sin el fosfato fácilmente accesible”, dijo. “Sin embargo, el fósforo es insustituible como elemento fertilizante para mantener los rendimientos de crecimiento de los cultivos”.

No explotado

Si no se encuentra una alternativa, entonces estas industrias intensivas en energía podrían buscar nuevas minas en otros lugares y diseminar su impacto ambiental a otras regiones. También significa que la cría de animales de la UE sigue dependiendo de recursos limitados, pero hay una solución en gran parte sin explotar, mucho más cerca de casa y en abundancia.

“Tenemos cantidades masivas de desechos animales en Europa, debido al hecho de que tenemos mucha ganadería intensiva”, dijo el profesor Vlaeminck, quien también fue el coordinador de ManureEcoMine, un proyecto que buscaba refinar el abono animal rico en nutrientes en fertilizantes verdes.

El proyecto estimó que los cerdos y las vacas europeos producen en conjunto 1.27 mil millones de toneladas de estiércol por año, suficientes para llenar más de 500 000 piscinas de tamaño olímpico. Actualmente, este estiércol se rocía de manera ineficiente en las tierras de cultivo o se somete a un procesamiento de baja calidad, los cuales tienen impactos ambientales negativos.

En cambio, se le ocurrió a ManureEcoMine una biorrefinería que procesa el estiércol de diferentes animales, extrae nutrientes clave y los convierte en fertilizantes verdes. Estos pueden ser hechos a medida para diferentes granjas dependiendo de las necesidades de un cultivo o del suelo.

Los investigadores ahora están buscando financiación para ampliar el enfoque, pero el profesor Vlaeminck dice que los agricultores dependen demasiado de los fertilizantes sintéticos y “necesitan convencerse para cambiar a alternativas más sostenibles”.

Para ayudar a influenciarlos, el proyecto estimó que al cambiar a fertilizante verde, los agricultores europeos podrían recortar 4.500 millones de euros de la factura anual actual de 15.500 millones de euros para fertilizantes sintéticos.

El enfoque de ManureEcoMine también redirigiría este dinero hacia las economías locales.

Aún así, este modelo de negocios se basa en un sistema ganadero intensivo, que a su vez tiene un impacto ambiental significativo, pero a menos que o hasta que todos dejen de comer carne, el sector necesita innovación sostenible.

Fuente: http://www.agroalimentando.com

Foto: Archivo