Brasil inicia plantación comercial de caña de azúcar transgénica desarrollada por científicos locales

La variedad de caña de azúcar transgénica fue aprobada comercialmente a mediados de 2017, y el centro de investigación brasileño que la desarrolló ya inició 400 hectáreas de siembra inicial. La variedad es resistente a una problemática plaga, y el mismo centro de investigación ya desarrolla nuevas variedades resistentes a otras plagas y tolerantes a herbicidas.

Las haciendas azucareras brasileñas que buscan cultivar la primera variedad del mundo de caña de azúcar genéticamente modificada (GM) han plantado un área inicial de 400 hectáreas, según la firma de investigación detrás del proyecto.

Desarrollado por el Centro de Tecnología Canavieira (CTC) con la inserción de genes de la bacteria Bt (Bacillus thuringiensis) que lo hacen resistente al barrenador de la caña, alrededor de 100 molinos están trabajando con la caña GM, dijo a Reuters el presidente ejecutivo de la empresa, Gustavo Leite.

El barrenador de la caña es un insecto muy extendido que cuesta a las fábricas brasileñas alrededor de 5.000 millones de reales (1.500 millones de dólares) por año en pérdidas y gastos por insecticidas. El gen Bt (ya usado por alrededor de 2 décadas en variedades transgénicas de maíz, algodón y soya) le otorga una resistencia natural al cultivo frente al insecto plaga, que muere al procesar la proteína Bt en su intestino.

La proteína en cuestión, usada también en aplicación de spray en agricultura orgánica, es altamente específica en su acción como bio-insecticida, ya que no afecta a otros insectos no-plaga, animales o seres humanos.

El desarrollo de nuevas variedades de caña de azúcar es visto por los expertos como la clave para mejorar los rendimientos agrícolas, reducir los costos de producción y aumentar los

El año pasado, Brasil aprobó el uso de caña transgenica del CTC, y era la primera vez que se otorgaba ese permiso para una caña en cualquier parte del mundo.

Leite dijo que el objetivo de la compañía era aumentar rápidamente la plantación de la nueva variedad en los próximos tres años, con un objetivo de alrededor de 1,5 millones de hectáreas.

CTC ha realizado solicitudes para conseguir la venta de azúcar de caña transgénica en los Estados Unidos y Canadá. También buscaran la aprobación regulatoria en China, India, Japón, Rusia, Corea del Sur e Indonesia.

Leite también dijo que CTC tiene nuevos productos GM en desarrollo.

“Vamos a crear una cartera de variedades con esta característica de resistencia al barrenador. Nuestra idea es buscar la aprobación de una o dos variedades nuevas este año”, dijo.

Fundado en 1969 y mantenido por instituciones privadas y públicas, CTC es el centro de investigación de caña de azúcar más grande del mundo. Entre sus principales accionistas están BNDESPar, el brazo inversor del banco de desarrollo brasileño, Copersucar, el mayor comerciante de azúcar del mundo, y Raizen, una empresa conjunta entre Cosan SA Indústria e Comércio y Royal Dutch Shell Plc.

Anteriormente, CTC había dicho que estaba considerando una OPV como forma de recaudar efectivo para su investigación, y Leite dijo que eso podría suceder alrededor de 2021.

Entre otras variedades desarrolladas por la compañía se encuentra una caña MG resistente a otro insecto que afecta a las plantaciones, conocida localmente como “bicudo”, y una que sería resistente al herbicida glifosato.

 

Fuente: http://www.agroalimentando.com

Foto: Archivo