Una bacteria es capaz de crear dos polímeros que se degradan en sólo seis meses

Científicos mexicanos identificaron el sistema que permite a la bacteria Azotobacter vinelandii -presente en suelos y raíces de plantas- producir dos tipos de plásticos biodegradables con nulo impacto ambiental, así lo informó este martes el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) de México.

La doctora en ciencias Elva Yadira Quiroz identificó el sistema que hace posible a la bacteria elegir las fuentes de carbono como alimento que posteriormente convertirá en dos tipos de polímeros alginato y poli beta hidroxibutirato (PHB). Ambos plásticos resultantes generan interés debido a su gran potencial de aplicación en diversos campos.

Para la investigadora del Centro de Ciencias Genómicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el mayor beneficio al lograr que alguna bacteria produzca polímeros en cantidades suficientes radica en la posibilidad de que, a largo plazo, se reemplacen los plásticos derivados del petróleo.

Esto es debido a que las bacterias se encargan de degradarlo al usarlo como fuente de carbono, en un proceso que tardaría entre tres y seis meses, a diferencia de los materiales que se utilizan en la actualidad.

Además, los polímeros altamente puros, como estos, pueden ser utilizados para la generación de prótesis que no generan una respuesta tóxica en el organismo de los huéspedes o para el encapsulamiento de sustancias usadas para optimizar la quimioterapia, sin dañar tanto otras células del cuerpo.

Para un mejor rendimiento de la bacteria, los científicos la alimentan de fuentes de carbono como la glucosa o la sacarosa, ya que estas permiten que la bacteria logre sintetizar mayor cantidad de polímeros.

Fuente: http://www.agroalimentando.com

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