Modificación genética permitirá conservar el chocolate en todo el planeta

Las plantas de cacao, materia prima del chocolate, están bajo amenaza de gran devastación debido a temperaturas más cálidas y condiciones climáticas más secas que afectarán al planeta en el presente siglo.

Debido a esto, científicos de la Universidad de California se han unido con la compañía Mars (productora de alimentos y productos con chocolate) para intentar salvar el cultivo antes de que sea demasiado tarde.

Están explorando la posibilidad de utilizar la tecnología de edición genética con CRISPR para crear cultivos que puedan sobrevivir a los nuevos desafíos climáticos.

Más allá de las relucientes paredes de vidrio y arenisca del nuevo edificio de biociencias de la Universidad de California, filas de diminutas plántulas de cacao verde en invernaderos refrigerados esperan el “día del juicio”.

Bajo la atenta mirada de Myeong-Je Cho, directora de genómica vegetal de un instituto que trabaja con la empresa Mars, las plantas se transformarán genéticamente. Si todo va bien, estas pequeñas plántulas pronto serán capaces de sobrevivir y prosperar en el clima más cálido y seco que está preocupando a los agricultores de todo el mundo.

Todo es gracias a una nueva tecnología llamada CRISPR, que permite realizar pequeños y precisos ajustes al ADN cómo nunca antes habían sido posibles. Estos ajustes ya se están utilizando para hacer cultivos más baratos y más confiables. Pero su uso más importante puede ser en el mundo en desarrollo, donde muchas de las plantas en las que la gente confía para evitar el hambre se ven amenazadas por los impactos del cambio climático, que incluyen más plagas y falta de agua.

Las plantas de cacao ocupan una posición precaria en el globo. Solo pueden crecer dentro de una estrecha franja de selva a unos 20 grados al norte y al sur del ecuador, donde la temperatura, la lluvia y la humedad permanecen relativamente constantes durante todo el año. Más de la mitad del chocolate del mundo actualmente proviene de solo dos países de África occidental: Costa de Marfil y Ghana.

Pero esas áreas no serán adecuadas para el chocolate en las próximas décadas. Para el año 2050, el aumento de las temperaturas empujará a las regiones productoras de chocolate de hoy a más de 1,000 pies de altura hacia el terreno montañoso, gran parte del cual se conserva actualmente para la vida silvestre, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EEUU.

Mars, la corporación de $ 35 mil millones conocida por Snickers, es consciente de estos problemas y otros presentados por el cambio climático.

En septiembre, la compañía prometió mil millones de dólares como parte de un esfuerzo llamado “Sostenibilidad en una generación”, que tiene como objetivo reducir la huella de carbono de su negocio y cadena de suministro en más del 60% para 2050.

“Estamos tratando de llegar por todos lados”, le dijo a Business Insider Barry Parkin, director de sustentabilidad de Mars. “Obviamente hay compromisos en los que el mundo se está inclinando, pero, francamente, no creemos que lleguemos allí lo suficientemente rápido”.

Su iniciativa con Cho en UC Berkeley es otro brazo de ese esfuerzo. Si todo sale según lo planeado, podrían desarrollar plantas de cacao que no se marchiten o se pudran a sus elevaciones actuales, eliminando la necesidad de reubicar granjas o encontrar otro enfoque.

Fuente: http://agroalimentando.com
Foto:Archivo